April 4th, 2011

Опубликована первая в истории фотография Меркурия, сделанная с его орбиты

Космический аппарат MESSENGER сфотографировал южное полушарие самой близкой к Солнцу планеты. Это первая в истории фотография Меркурия, сделанная с его орбиты.



В верхней части снимка виден яркий объект с системой радиальных лучей вокруг него - это кратер Дебюсси, диаметр которого равен 85 км. К западу от него можно заметить небольшой кратер Матабеи, известный своими необычными лучевыми «отростками» черного цвета. В нижней части снимка находится южный полюс Меркурия, а также область, которую никогда раньше не видели так близко.

В течение шести часов после первого снимка было получено еще 363 изображения. В роли фотографа выступила автоматическая межпланетная станция MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging), отправленная НАСА для исследования Меркурия 3 августа 2004 года.

Аппарат стал первым спутником Меркурия 18 марта 2011 года, около 4 часов утра (GMT +3), расположившись на резко вытянутой эллиптической орбите. Расстояние от планеты, на котором будет находиться американский «посланник», колеблется от 200 до 15 000 км. С момента выхода на орбиту зонд сфотографировал 98% меркурианской поверхности, однако снимки были сделаны, что называется, на скорую руку.

С 4 апреля MESSENGER начнет тщательно, кратер за кратером, изучать самое близкое к Солнцу небесное тело. его конечной целью являются 75 000 фотографий.

найдено здесь